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Malas condiciones climáticas dificultan trabajo de científicos en la Antártica

Malas condiciones climáticas dificultan trabajo de científicos en la Antártica
enero 11
06:28 2013
Malas condiciones hacen peligrar el trabajo en terreno de los científicos nacionales que comenzaron a llegar vía aérea este martes a la isla Rey Jorge para participar en la 49ª Expedición Científica Antártica, organizada por el Instituto Antártico Chileno. Crédito comunicaciones INACH.

Malas condiciones hacen peligrar el trabajo en terreno de los científicos nacionales que comenzaron a llegar vía aérea este martes a la isla Rey Jorge para participar en la 49ª Expedición Científica Antártica, organizada por el Instituto Antártico Chileno. Crédito comunicaciones INACH.

Malas condiciones hacen peligrar el trabajo en terreno de los científicos nacionales que comenzaron a llegar vía aérea este martes a la isla Rey Jorge para participar en la 49ª Expedición Científica Antártica, organizada por el Instituto Antártico Chileno. Crédito comunicaciones INACH.

Fuertes vientos con rachas de hasta 120 km/h, acumulación de nieve y hielo en forma importante y temperaturas que llegan a una sensación térmica de -20 ºC, reciben a los primeros 28 investigadores que estarán en enero en diversos puntos de las islas Shetland del Sur.

Quienes viven en el sector de Villa Las Estrellas y las bases Frei (Fuerza Aérea) y Escudero (INACH), dicen que este año el invierno se retrasó y se está extendiendo por sobre lo normal. Estas condiciones podrían hacer que muchos de los 38 proyectos nacionales que viajarán a la Antártica no puedan cumplir con los objetivos planteados. “Esta es algo inesperado”, comenta José Retamales, director nacional del INACH.

La situación complica especialmente a las investigaciones que estarán en campamentos y refugios, tanto en la isla Livingston como Rey Jorge. El suelo con hielo hace difícil el tránsito y la toma de muestras. De hecho, la base científica del instituto polar nacional tiene todo un sector bajo la nieve.

Según el meteorólogo Ricardo Alcafuz, jefe del Centro Meteorológico Antártico “Eduardo Frei Montalva”, de la Dirección General de Aeronáutica Civil, en diciembre la temperatura máxima media fue de -0.8 °C mientras que la mínima media fue de -2,6 °C. “La temperatura mínima media está bien dentro de lo normal para la época, sin embargo, la temperatura máxima media es anómala en el sentido de que es muy baja para la época. Corresponde más bien a una temperatura del mes de noviembre”, acota.

Otro punto importante son las precipitaciones. Para las personas que han estado varias veces en la isla Rey Jorge, este año la cantidad de nieve acumulada es demasiada para el verano. “De confirmarse objetivamente el hecho, las causas podrían deberse a que como cayó más nieve que en años anteriores y las temperaturas máximas han sido relativamente bajas, ha tomado más tiempo para que este gran volumen se derrita”, puntualiza Alcafuz.

Fenómeno en estudio

Según Ricardo Jaña, glaciólogo del INACH, algunas investigaciones indican que el calentamiento climático trae aparejado mayores precipitaciones en el sector. Algunas informaciones obtenidas desde testigos de hielo muestran un incremento de hasta el doble en la acumulación de precipitación en forma de nieve en la base de la península Antártica. “El 2008 fue evidenciado en las actividades del Proyecto CASA de Chile, Brasil y EE. UU., en el Plateau Detroit, donde las balizas y la estación meteorológica quedaron cubiertas por más de cuatro metros de nieve, acumulados en el transcurso de ese año”, explica.

Así, la mayor precipitación en el sector está siendo hoy objeto de estudio para su comprensión e interpretación. Pero no es un fenómeno fácil de entender. “La variabilidad climática en la península Antártica, si bien muestra que en los últimos 60 años hay una tendencia de aumento de la temperatura media del aire en 3 ºC, señalándola como uno de los tres puntos calientes del planeta (junto al Ártico y Siberia), también se han registrado años fríos en relación al promedio anual para el sector, como fueron el 2007, 2009 y 2011. Eso explicaría la persistencia de la cubierta de nieve durante este verano en un área normalmente libre de ella, como habitualmente ocurre en el sector donde están las bases chilenas”, agrega el Dr. Jaña.

Fuente : Prensa Antartica | publicado 11 enero 2013| Enlace a la fuente de esta Noticia 

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